5 cosas que debes saber sobre el nuevo compromiso de sustentabilidad de Starbucks


Por Jennifer Warnick

El director ejecutivo de Starbucks, Kevin Johnson, anunció un nuevo enfoque de sustentabilidad, que tiene el objetivo de “dar más de lo que recibimos del planeta“.

“Nuestra aspiración es que nuestro consumo de recursos sea positivo, es decir, almacenar más carbono del que emitimos, eliminar el desperdicio y proporcionar más agua dulce limpia que la que usamos”, escribió Johnson, en una carta publicada a principios de 2020.

Su carta incluía objetivos preliminares para el 2030, así como el compromiso de la empresa de ser transparente en sus informes sobre objetivos a corto y largo plazo. También prometió trabajar con los partners de Starbucks, clientes y otras partes interesadas en el día a día. La empresa continuará probando y aprendiendo a lo largo del próximo año antes de formalizar estos objetivos de sustentabilidad como parte de su 50.º aniversario en 2021, escribió.

“Tenemos los ojos bien abiertos porque sabemos que no contamos con todas las respuestas y que no entendemos completamente todas las complejidades y las posibles consecuencias”, escribió Johnson. “Ahora es el momento de aspirar a algo más grande, y es un trabajo que requerirá un pensamiento visionario, nuevas formas de trabajo, inversión de recursos y acción urgente”.

Starbucks tiene más de 31,000 tiendas en todo el mundo, con 400,000 partners que atienden a 100 millones de clientes a la semana y el camino a seguir requerirá del compromiso y la creatividad tanto de los partners como de los consumidores de todo el mundo, empresarios, organizaciones sin fines de lucro y proveedores, dijo.

Aquí hay cinco cosas importantes que debes saber:

1. Starbucks busca reducir a la mitad sus emisiones de carbono, su producción de residuos y su impacto del uso de agua en la próxima década, mientras continúa creciendo como negocio.

La carta de Johnson describió tres objetivos preliminares: para 2030, Starbucks busca reducir sus emisiones de carbono en 50 %. Asimismo, la empresa desea reducir también en 50 % los desechos generados en tiendas y durante los procesos producción, los cuales normalmente terminan en rellenos sanitarios y basureros. Esto con el propósito avanzar cada vez más ​ hacia una economía circular. Starbucks también conservará o repondrá 50 % del agua que se usa actualmente en las operaciones directas y en la producción de café.

2. Una nueva forma de monitorear el progreso.

Por mucho tiempo, Starbucks se ha basado en investigaciones científicas para evaluar el progreso. Ahora, la empresa ha dado a conocer de forma integral la huella ambiental generada por las emisiones de carbono, el uso de agua y los desechos provenientes de las operaciones y de la cadena de suministro global de Starbucks. Creado en asociación con Quantis y World Wildlife Fund, este conocimiento servirá como base para medir el progreso en el futuro. “A medida que avanzamos, seremos transparentes al momento de informar el progreso a corto y largo plazo con base en nuestros objetivos”, escribió Johnson.

3. Desde más alimentos y bebidas de origen vegetal hasta productos reutilizables, Starbucks busca oportunidades para evolucionar.

Starbucks identificó áreas que son clave para generar un gran impacto ambiental en el 2030, incluida la ampliación de menú con opciones vegetarianas amigables con el medio ambiente; pasar de empaques de un solo uso a envases reutilizables; invertir en prácticas innovadoras de agricultura, conservación del agua y reforestación; buscar formas de gestionar mejor los residuos (incluidos los residuos de alimentos) en tiendas y comunidades; y desarrollar operaciones más ecológicas, desde las operaciones en tienda, hasta las que están en la cadena de suministro y la producción.

4. El legado de ayer es una ventaja hoy.

Con los años, la empresa se ha aliado con otras organizaciones y ha invertido en formas de implementar prácticas sostenibles a gran escala, incluido el programa Starbucks FoodShare, NextGen Cup Challenge, o posicionarse como líder en Tiendas L.E.E.D.  (Liderazgo en Energía y Diseño Ambiental), así como en hacer inversiones en energía renovable y plantear el objetivo de eliminar los popotes de plástico para finales de 2020. También ha trabajado en conjunto con la organización Conservación Internacional desde hace dos décadas, haciendo realidad la meta de obtener 99 % de su café de origen ético gracias a las prácticas C.A.F.E. (Coffee and Farmer Equity). La investigación muestra que la implementación de las prácticas C.A.F.E. a lo largo de los años han reducido la huella de carbono de la empresa a la mitad.

“Esta promesa de hacer que nuestro consumo de recursos sea ‘positivo’ es audaz y necesaria; exactamente lo que esperaba de Starbucks”, dijo el Dr. M. Sanjayan, director ejecutivo de Conservación Internacional. “Durante más de dos décadas, Conservación Internacional ha trabajado con Starbucks para obtener un café ético que genere beneficios para la gente y el planeta. Hemos tenido éxito: hoy, 99 % del café Starbucks es de origen ético, pero no hemos llegado a la meta. Ahora estamos trabajando para lograr que todo el café sea el primer producto agrícola abastecido sustentablemente en el mundo. Esto es lo que se necesitará para enfrentar los desafíos de hoy: una visión audaz combinada con una acción que no descansa”.

5. Un delantal verde, muy verde

Los partners de Starbucks se están movilizando para generar un cambio cada vez mayor. En los últimos dos años, más de 18,000 partners se han inscrito a un curso en línea llamado Greener Apron [“Un delantal verde, muy verde”] que cubre temas relacionados con la sustentabilidad y la administración ambiental. Este número continúa creciendo. Lisa Ference, gerente de una tienda en Conway, Arkansas, es una de ellos. Su momento de revelación sucedió hace unos años cuando un derrame de petróleo cerca de su casa devastó un lago local. Desde entonces se ha sentido fuertemente comprometida con la protección de la vida silvestre y el medio ambiente. Lisa quedó encantada con las noticias Starbucks dio a principios de año.

“Estoy segura de que en la próxima década nos convertiremos en el modelo para otras empresas que buscan generar recursos positivos, ya que esto es, en mi opinión, el camino para mantener nuestro negocio a largo plazo”, dijo. “Hay muchas razones por las que debo estar agradecida con esta empresa, pero la más importante es que la misión y los valores de la compañía son un reflejo de los míos. La sustentabilidad es un tema emblemático en mi vida, uno por el que me siento increíblemente apasionada, y es un privilegio trabajar para una organización que no espera para actuar. Lo hacemos porque es lo correcto”.

El anuncio es un momento importante para Starbucks, dijo Sheila Bonini, vicepresidenta sénior que lidera el área de vinculación del sector privado en World Wildlife Fund, la principal organización de conservación del mundo. Bonini dijo que muchas empresas se comprometen con el medio ambiente, pero lo que más la emociona son esos momentos en el camino cuando esas empresas celebran cada paso hacia el cumplimiento de esos objetivos.

“Estoy impresionada con el liderazgo de Starbucks, con su ambiciosa estrategia para abordar la sustentabilidad, así como su humildad y disposición, teniendo una mirada panorámica en la que contempla todas las partes del negocio, con el fin de tratar de lograr el objetivo”, dijo Bonini. “Ya estamos comenzando a ver algunos efectos catastróficos del cambio climático. Es evidente que nuestro nivel de consumo y producción hoy es más alto de lo que el planeta puede soportar. Todos necesitamos actuar ya. Tendríamos que haber comenzado ayer”.

Para Bonini es importante que las empresas no solo hagan más fácil que las personas actúen de manera congruente con la sustentabilidad, sino que les ayuden a comprender por qué es necesario.

“La gente quiere ser ‘verde’, pero tenemos que ayudarlos a llegar allí”, dijo. “Todos somos partners en esto”.

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