En el Día Internacional de la Mujer, Starbucks celebra a las mujeres que están liderando el negocio del café


Sara Bogantes, agrónoma Starbucks, lucha por el futuro del café desde el Centro de Apoyo al Productor de Costa Rica. Conoce a Sara y a otras 11 mujeres Starbucks alrededor del mundo que están liderando el camino del café.

Una mañana en Hacienda Alsacia, la finca cafetalera de Starbucks ubicada en Costa Rica dedicada a la investigación y al café, la agrónoma Sara Bogantes caminaba por el vivero de plantas, estudiando las distintas etapas de crecimiento de los cafetos, desde los tres meses, apenas germinando, hasta los tres años de edad, ya listas para su primera cosecha.

¿Su labor?

Encontrar aquellos híbridos y varietales que tengan la compleja combinación de buen sabor, alta productividad y resistencia natural a las enfermedades y al cambio climático. Ayudar a cultivar y desarrollar la siguiente generación de cafetos, y a través de la ciencia, luchar por el futuro del café.

“Soy caficultora de cuarta generación, el café está en mi sangre”, dice Bogantes. “Me encanta la conexión con los agricultores, pero al mismo tiempo me fascina poderlo hacer a través de nuevas herramientas, variedades y soluciones”.

Bogantes trabaja en el Centro de Apoyo al Productor de Costa Rica, uno de los 10 con los que Starbucks cuenta en todo el mundo. Desde ahí, administra la "colección principal": 617 híbridos y varietales de café, disponibles de forma gratuita para cualquier caficultor a través del programa de agronomía de código abierto de Starbucks.

Actualmente, se distribuyen al año cerca de 3 millones de semillas de la colección principal a caficultores de Perú, Colombia, México, Guatemala y Costa Rica, sin importar que no sean proveedores de Starbucks.

Hoy por hoy, se están evaluando unos 230 híbridos de la colección principal. Bogantes está tratando de ayudar a encontrar a los mejores y más fuertes.

La agrónoma envía recortes de hojas a un laboratorio en Suecia para su análisis con el fin de conocer las características genéticas tempranas que indiquen cuáles son más resistentes a la roya del café y la antracnosis, enfermedades fúngicas que matan las plantas de café. Asimismo, realiza pruebas para ver cómo procesan y absorben los nutrientes, y examina físicamente los sistemas de raíces y las estructuras de las hojas. Finalmente, también prueba las primeras muestras de aquellos cafetos que produzcan cerezas de café.

Posteriormente un equipo identifica los más prometedores, y Bogantes trabaja con distintos laboratorios para hacer micro-esquejes y cultivos de tejidos, técnicas que pueden acelerar la propagación y distribución. Cuando hay plantas más fuertes en el suelo, más rápido, hay más ingresos para los caficultores.

Bogantes también trabaja en estrecha colaboración con Carlos Mario Rodríguez, jefe de investigación y desarrollo global de Starbucks, como parte de la misión principal del Centro de Apoyo al Productor de capacitar directamente a los agricultores y establecer fincas modelo basadas en las mejores prácticas de abastecimiento ético y sustentabilidad, donde todo este conocimiento puede difundirse de manera práctica para que los caficultores vean de primera mano cómo crear condiciones óptimas en sus propias fincas.

Starbucks agronomist Sara Bogantes and agronomist Carlos Mario at Hacienda Alsacia

“Es muy buena enseñando y guiando a los agricultores gracias a su experiencia”, dice Rodríguez. “Es muy importante que podamos contar con una mujer joven que interactúe y apoye a los caficultores, además motiva a muchos jóvenes a seguir trabajando en el café”.

Bogantes, de 35 años, creció en la finca cafetalera de su familia cerca de San Isidro de Alajuela en Costa Ria. Se vio profundamente afectada cuando en 2014 una epidemia de roya del café acabó con casi todos los cafetos de su familia. Ella se encontraba en los EE. UU., trabajando en una pasantía, cuando recibió la fatídica llamada telefónica.

"Me acuerdo que estaba muy nublado, era un día oscuro de lluvia y frío”, dice, recordando el día que llegó a casa. “Y cuando fui al cafetal, recuerdo haber visto todos los cafetos completamente destruidos".

“Necesitas controlar tus emociones porque tus padres están absolutamente destruidos y necesitan tu apoyo. También te sientes devastada, pero debes ser optimista porque te toca ser la persona que traiga luz a la situación”.

Ese momento, y uno similar varios años después en Puerto Rico, cuando los huracanes María e Irma casi acabaron con la industria cafetalera del país, le han dejado en claro la urgencia de investigar y encontrar soluciones. Para Bogantes este ha sido un tema a lo largo de su vida, desde sus primeras pasantías en Brasil y

EE. UU. hasta su trabajo más reciente con organizaciones sin fines de lucro como World Coffee Research y TechnoServe. Desde hace dos años forma parte del equipo de Starbucks.

“Nada me hace más feliz que ver las sonrisas de los productores de café y apoyarlos, al tiempo que les transmito la esperanza de un futuro para el café”, comenta Bogantes. “Estoy cumpliendo mis sueños, pero si queremos garantizar que haya café para los próximos 50 años, el tiempo apremia. Este es mi mayor desafío”.


Conoce a las mujeres líderes en café alrededor del mundo

De fincas cafeteras a nuestras tiendas, con muchos puntos intermedios, destacamos a 11 mujeres adicionales que son cruciales para el negocio del café de Starbucks: baristas, gerentes de tienda, directoras comerciales, agrónomas, tostadoras, líderes de sustentabilidad y abastecimiento ético, y más.

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Las 5 cosas que tienes que saber de la primera tienda Starbucks en Paraguay