Este Día de la Tierra conoce a quienes trabajan para hacer del café un bien sustentable


Jennifer Warnick / Fotografías de Joshua Trujillo

Celebramos el 50.o aniversario del Día de la Tierra con un paseo virtual por Costa Rica. Conoce a los agrónomos y agricultores que luchan contra el cambio climático, las enfermedades y la escasez de recursos naturales para el cultivo de café. Todos ellos están trabajando para que tu taza de café, y todas nuestras tazas, estén llenas siempre.

La mayoría de las personas que toman café te dirán que el café, especialmente en tiempos de incertidumbre, es más que solo una bebida.

Una taza de café puede representar confort, estabilidad, un respiro, un sorbo de normalidad, especialmente en un mundo en el que actualmente sentimos todo menos eso. Para los caficultores, representa exactamente lo mismo.

“Tomo una taza de café en el desayuno, a medio día, a las dos de la tarde y en la noche tomo la última taza. Es como una más de mis comidas”, dijo Ana Méndez riendo. Ella y su esposo cultivan café en varios terrenos pequeños en Costa Rica.

Ana dice que a menudo piensa en todas las personas del mundo que toman el café que ellos cultivan.

“Me gustaría decirles que detrás de cada taza hay sacrificio, trabajo, esperanza y amor”, dijo Méndez. “Hay mucho amor”.

Harvest on Hacienda Alsacia in Costa Rica on Thursday, Jan 16, 2020. (Joshua Trujillo, Starbucks)

Sin embargo, el café se encuentra en una encrucijada. Actualmente hay más consumidores de café que nunca, pero cada año el cambio climático, las enfermedades y la escasez de recursos naturales hacen que su cultivo sea más difícil. En 2013, Starbucks adquirió una finca cafetalera en Costa Rica llamada Hacienda Alsacia con el fin de entender mejor estos retos para buscar una solución. Desde entonces, la finca se ha convertido en un centro global de investigaciones y descubrimientos ­—mismos que el equipo espera les ayudarán a los caficultores de todo el mundo a superar cualquier obstáculo que se presente—.

Para celebrar este Día de la Tierra inusual, pero uno en el que el mundo está unido por una misma causa, te invitamos a dar un paseo virtual por Costa Rica, donde conocerás a algunos de los agrónomos y caficultores que trabajan arduamente para que tu taza de café y todas nuestras tazas, estén siempre llenas.

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“Los problemas más difíciles que tenemos actualmente son la roya (un hongo en las hojas de la planta de café) y el cambio climático. Esto nos ha afectado mucho”, dijo Raúl Blanco, caficultor costarricense de 22 años que le vende café a Starbucks.

Como caficultor de séptima generación, Blanco dice haber nacido dentro del mundo del café y que continuará dedicando su vida al futuro de este cultivo y a la tierra de su familia. A Raúl le gusta imaginar que el café de su familia llega a tazas de café en todo el mundo.

“Nunca en mi vida he pensado en dejar el café”, dijo Blanco. “En cambio, siempre he intentado buscar la manera de subsistir como caficultor, de mejorar día a día, de hacer que la finca sea más redituable y eficiente, cuidando siempre al medio ambiente. Cada grano, cada planta, cada camión lleno de café está destinado a que alguien en el mundo disfrute de una taza de café”.

Starbucks compra 3 % de la producción mundial de café, mismo que es cultivado por más de 400,000 caficultores como Blanco. A continuación, te compartimos seis cosas que Starbucks y sus caficultores en todo el mundo están haciendo para garantizar que el futuro del café sea sustentable y fuerte:

  1. Abastecimiento y cultivo sustentable. El 99 % del café de Starbucks es de origen ético, y la compañía tiene la misión de hacer que el café sea el primer producto agrícola abastecido sustentablemente del mundo. Starbucks solo compra café con su programa de verificación de Prácticas C.A.F.E. (Coffee and Farmer Equity). Desarrolladas en conjunto con Conservación Internacional, estas pautas ofrecen un amplio criterio social, ambiental y económico que ayuda a mantener y fortalecer las comunidades cafeteras.
  2. Agronomía de Puertas Abiertas. Los Centros de Apoyo al Caficultor en Costa Rica y en ocho países abastecedores de café alrededor del mundo reúnen agrónomos, investigadores y caficultores con el fin de compartirles lo último en investigación, información, recomendaciones y herramientas que los ayuden a cultivar café de manera más sustentable y redituable.
  3. Compartiendo plantas resistentes al cambio climático. Starbucks ha donado más de 31 millones de plantas de café resistentes al cambio climático, como los híbridos creados en la Hacienda Alsacia. Sin importar si cultivan café para Starbucks o no, los caficultores pueden usar estas plantas para reemplazar a las que ya no sean productivas por ciclo vital o por enfermedad. Starbucks tiene la meta de brindarles a los caficultores 100 millones de plantas para 2025.
  4. Apoyo a caficultores. El Fondo Global Starbucks para Caficultores ha invertido 49 millones de dólares en países productores de café de todo el mundo. Estos fondos pueden ser usados por los caficultores para renovar y fortalecer sus fincas y prácticas agrícolas para ser más productivos y sustentables.
  5. Apoyo en tiempos difíciles. Starbucks compartirá información y herramientas a las comunidades cafeteras a través de sus Centros de Apoyo al Caficultor como parte de su respuesta a la pandemia de COVID-19. Además, la Fundación Starbucks ofreció 1 millón de dólares a la asociación Mercy Corps para impulsar la educación y la comunicación, así como para brindar apoyo y materiales para la prevención del COVID-19 en las comunidades que cultivan café, té y cacao.
  6. Invertir en café diverso y premium. Starbucks tiene el compromiso de un enfoque diverso de abastecimiento para garantizar el consumo de café premium proveniente de fincas dirigidas por mujeres o por caficultores independientes en una gran variedad de lugares alrededor del mundo.

En Hacienda Alsacia hay un letrero que dice “Nuestra misión es asegurar el futuro del café para todos”. Esto se refiere a las investigaciones de agronomía, las prácticas de cultivo sustentables y las plantas resistentes a las enfermedades que comparte Hacienda Alsacia con los caficultores de todo el mundo para que sus fincas sean más productivas y sustentables, lo que a su vez significa más y mejor café sustentable de calidad que Starbucks puede comprar (y que la gente puede tomar), así como mejores oportunidades para las familias y las comunidades caficultoras.

“Un futuro sin café es casi como un futuro sin lluvia a nivel económico para Costa Rica y para las familias que trabajan en las fincas, así como para los amantes del café, a nivel personal”, dijo Méndez. “Me siento optimista con respecto al café. Seguimos plantando porque tenemos que enseñarles a nuestros hijos y proteger la naturaleza y el ambiente”.

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