Saluda a la tapa que reemplazará mil millones de popotes al año


Sentado, sin hacer ningún ruido en la mesa y frente al Ingeniero de Empaque, Andy Corlett, se encuentra con la tapa transparente y reciclable que pronto reemplazará a más de mil millones de popotes de plástico cada año.

“Suena dramático, pero esta tapa se va a usar alrededor de mil millones de veces al año. Esta tapa va a sacar miles de millones de popotes de plástico del mercado, esos que se utilizan una sola vez y se desechan", dijo Corlett, Director de Soluciones e Innovaciones de Empaque Global, cuyo equipo en Starbucks ayudó a diseñar la tapa. "Aún no puedo dimensionar lo que hemos logrado".

Corlett, quien diseñó envases para compañías como L’Oréal y Procter & Gamble antes de empezar a trabajar con Starbucks hace 3 años, dijo que las soluciones en las que ha trabajado en el pasado, podrían llegar a 10 millones de clientes, un número que parece grande, pero esto está en otro nivel. Es surrealista trabajar en un proyecto que alcanzará miles de millones y que "cambiará la forma para hacer las cosas que ha existido durante más de 100 años".

  "Estamos teniendo mucha más conciencia pública sobre la sostenibilidad en los envases", afirmó. “Tenemos una gran oportunidad aquí. El impacto y el alcance de este proyecto lo hace realmente especial. Además, creemos que a los clientes les va a encantar”.

En julio de 2018, Starbucks anunció que para 2020, eliminará gradualmente los popotes de plástico de más de 30,000 tiendas en todo el mundo. La nueva tapa ligera y sin popote para bebidas frías comenzará a extenderse en las tiendas de Estados Unidos y Canadá este verano, un hito importante para eliminar los popotes de plástico definitivamente.

El diseño de la nueva tapa que promete eliminar los popotes, se basó en la tapa que es tradicionalmente usada en las bebidas calientes de Starbucks, dijo Corlett. Aunque las tapas de bebidas frías, son similares a las de bebidas calientes, se podría decir que son como hermanas, tienen algunas diferencias que nunca dejarán que sean gemelas, es decir, no habrá un mismo tipo de tapa para todas las bebidas. Corlett dijo que el amplio catálogo de bebidas que tiene la marca, requiere de una amplia variedad de requerimientos en diseño. La tapa Nitro, por ejemplo, tiene una boca más ancha para permitir sorbos óptimos de líquido y espuma simultáneamente. Las bebidas mezcladas, como el Frappuccino, tienen tapas de plástico reciclables en forma de cúpula y aún vienen con popote (excepto en ciudades donde los popotes han sido prohibidos), pero para 2020 esos popotes estarán hechos de una alternativa plástica diferente a la que conocemos hasta el momento.

En la nueva tapa de bebida fría se utiliza un 9% menos plástico que la tapa y el popote combinados, y lo mejor de todo, es que aún puede acomodar un popote para que pase por ella si así se necesita. Esta tapa estará disponible a pedido para aquellos que necesiten usar una, dijo Corlett. Actualmente, Starbucks está probando materiales alternativos para reemplazar los popotes de plástico como parte de sus objetivos de ser una compañía más verde, así duplicar la capacidad de reciclaje, compostabilidad y reutilización de sus vasos, envases y elementos plásticos para el 2022.

"Estamos trayendo nuevas tecnologías a nuestra empresa, tecnologías que nunca antes habíamos pensado", dijo Corlett. "Son tiempos muy emocionantes, ya que esperamos con ansias el cambio para convertirnos en la compañía más sostenible en la medida de lo posible".

En la Reunión Anual de Accionistas de Starbucks, Michelle Burns, Vicepresidenta Senior de Café y Té Global, compartirá noticias sobre la nueva tapa de bebidas frías sin popote, así como otras actualizaciones del progreso que la compañía ha logrado hacia la sostenibilidad.

Durante el próximo año, en varios mercados mundiales, Starbucks probará nuevas tazas que serán reciclables y compostables en dichas ciudades.

La primavera pasada, Starbucks inició una alianza llamada NextGen Consortium con socios estratégicos como McDonald’s, ¡The Coca-Cola Company, Nestlé, Las marcas Yum!, Wendy's y el Fondo Mundial para la Naturaleza, en la que no solo explorarán las tecnologías de reciclaje y compostaje de última generación, sino que trabajarán con los estados para aumentar la aceptación de estos vasos verdes.

Los clientes de Nueva York, San Francisco, Seattle, Vancouver y Londres serán los primeros en probar los diferentes tipos de vasos generados por los 12 ganadores del NextGen Cup Challenge anunciados a principios de este mes.

"Quién sabe qué otras innovaciones veremos. Estoy emocionado de ver lo que sucederá después", dijo Corlett. “Starbucks, bien sea a través de nuestras propias iniciativas o mediante colaboraciones, está haciendo un cambio significativo en la industria y en cómo piensa. Eso es muy especial para mí ".

En la reunión anual de accionistas, los asistentes tomarán Café Pike Place® Roast, servido en un prototipo de estos vasos verdes.

Para compartir con los otros asistentes la dedicación de la compañía en temas de sostenibilidad, Burns, también expondrá un modelo preliminar de una próxima función en la aplicación móvil de Starbucks, con la cual, eventualmente se permitirá a los consumidores rastrear el viaje del café servido en sus tazas, desde el grano cultivado hasta que llega a sus manos. (En el caso de que se sirviera el lote de Pike Place en la reunión, el 80% de los granos provinieron de caficultores en Colombia y el 20% de caficultores en Brasil). Esta capacidad de rastrear digitalmente el viaje del café, es otra pieza crucial para evidenciar el esfuerzo de la compañía en ser transparentes en su sostenibilidad y abastecimiento ético, dijo Burns.

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Lo más destacado de la Junta Anual de Accionistas de Starbucks 2023